COMO CONSERVAR LA ESPINACA

Espinaca

Compra la Espinaca.

La espinaca es una hortaliza de hoja verde oscura y delgada. Su tallo es delgado, un poco duro.

Frescura de la Espinaca.

Se verá en lo erguido de los tallos y hojas. Hojas satinadas y de color verde intenso, sin huecos.

Las espinacas de la foto son espinacas bebé, porque las hay de hojas más grandes y alargadas.

Al ir a comprar el producto en el supermercado, se aconseja:

  • Observar el sitio de exhibición, esté limpio y adecuadamente refrigerado.
  • Escoger los productos, preferiblemente en este orden: Verduras, frutas, huevos, quesos y lácteos en general, después de los productos de despensa, pero antes de las carnes, aves, pescados y mariscos.
  • Al llegar a su destino, refrigerar para que no se interrumpa “la cadena de frío” del mismo.
Espinaca Bebe

Usos.

  • La espinaca se pueden consumir cruda en ensaladas, con otros vegetales y con aderezos y vinagretas.
  • Se aconseja retirar sus tallos y la nervadura central de sus hojas, por ser un poco duros.
  • Sus hojas cuando son grandes se pican con las manos o con cuchillo (inoxidable para que no se pongan negras o se oxiden) y si son pequeñas (bebé) se dejan enteras para apreciarlas.
  • También se pueden blanquear en agua hirviendo con sal por 2-3 minutos, para cremas, salsas, tortillas, budines y “arroz verde”.

Almacenamiento de la Espinaca.

  • Retirar los tallos y la raíz.
  • Lavar y secar si están sucias (con tierra).
  • Colocar en recipiente preferiblemente de plástico, con tapa y papel absorbente de cocina (seco) por dentro (en el fondo y antes de la tapa).
  • Refrigerar en un sitio no tan frío, para que no se quemen.
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Su duración también depende de su frescura en el momento de la compra.

Conservación de la Espinaca.

Refrigerar.

También se puede congelar la espinaca en bolsas para hacer cremas o jugos verdes ya que cambia su textura y sabor para ensaladas.

Duración de la Espinaca.

De 8-10 días aproximadamente.

Tips.

  • Las espinacas para ensaladas, ya sean enteras o picadas, colocarlas en agua helada para que aviven su color y tomen una textura crocante deliciosa.
  • Al blanquearlas (cocción corta por 2-3 minutos máximo, en agua hirviendo con sal, no sobreexponerlas a cocción para conservar su color porque de lo contrario se oscurecen.

Nota.

  • Secar la humedad de la tapa del recipiente, para que no se pudran.
  • No congelar crudas o blanqueadas porque cambia su sabor y textura.
  • Revisar periódicamente el estado del producto, para poder consumirlo a tiempo.

Nutrientes y Propiedades de la Espinaca.

La espinaca es un excelente recurso natural de vitaminas, fibras y minerales, que en comparación con las carnes, aporta pocas calorías y no contiene grasas. Es también rica en fitonutrientes, especialmente el beta-caroteno y la luteína, convirtiéndola en un vegetal con propiedades antioxidantes que nos protegen del daño celular. Sus tallos son más ricos en fibra que las hojas.

Propiedades nutricionales

La espinaca está compuesta mayormente por agua. La cantidad de grasas e hidratos de carbono es muy baja pero es uno de los vegetales que más proteínas contiene. Es rica en fibras, especialmente los tallos, resultando muy beneficioso para nuestra salud.

Es una excelente fuente natural de vitaminas y minerales.

Dentro de los minerales se destacan el calcio, hierro, potasio, magnesio, manganeso y fósforo.
En cuanto al contenido de vitaminas, la espinaca es rica en vitamina A, vitamina C, vitamina E, vitamina K, como así también vitaminas del grupo B ( B6, B2, B1) y ácido fólico (vitamina B9).

Así mismo, contiene sustancias antioxidantes como los flavonoides,y carotenoides (la luteína y la zeaxantina, neoxantina). También es una buena fuente de ácidos grasos Omega-3.

Beneficios para nuestra salud.


Promueve el transporte y depósito de oxígeno en los tejidos

la espinaca es una excelente fuente de hierro. El hierro forma parte del grupo hemo o hem que forma parte de la hemoglobina y la mioglobina. Estas son proteínas que transportan y almacenan oxígeno en nuestro organismo. La hemoglobina, proteína de las sangre, transporta el oxígeno desde los pulmones hacia el resto del organismo. La mioglobina juega un papel fundamental en el transporte y el almacenamiento de oxígeno en las células musculares, regulando el oxígeno de acuerdo a la demanda de los músculos cuando entran en acción.

Aumenta la fuerza muscular.

Según estudios publicados recientemente, son los nitratos presentes en la espinaca, los responsables de aumentar la fuerza en los músculos. Popeye tenía razón.

Ayuda a bajar de peso.

Es ideal para incluirla en un plan de comidas para reducir el peso, debido a su bajo contenido calórico y su gran aporte nutricional.

Favorece el tránsito intestinal.

la fibra que contiene promueve el buen tránsito intestinal y a la vez causa sensación de saciedad, ideal para adelgazar.

Promueve la energía y vitalidad.

Interviene en el transporte de energía en todas las células a través de unas enzimas llamadas citocromos que tienen al grupo hemo o hem (hierro) en su composición.

Ayuda a prevenir enfermedades.

Debido a la acción de sustancias antioxidantes, especialmente la vitamina A y C, se previene el daño celular causado por radicales libres. Disminuye el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares, enfermedades degenerativas y el cáncer. Previene la aterosclerosis, ya que estos antioxidantes en forma conjunta, evitan que el colesterol se oxide y forme LDL (colesterol malo).

Beneficia a mujeres embarazadas y niños

Debido a su contenido de ácido fólico (vitamina B9).

Mejora la visión.

La vitamina A, a través de un derivado llamado 11-cis-retinal se combina con la opsina, y forma la rodposina en los bastones de la retina. Los bastones son células fotorreceptoras de la retina responsables de la visión a baja luminosidad. La deficiencia de vitamina A y como consecuencia la falta de síntesis de rodopsina, causa ceguera nocturna. A su vez, la presencia de luteína y zeaxantina, por sus acción antioxidante, previene la degeneración macular y protege contra el desarrollo de cataratas. Recientes investigaciones han descubierto que estos carotenoides son solubles en grasa. Por ello, el consumo de espinaca acompañado de algún alimento rico en grasas como el huevo o frutos secos, favorece la absorción de estos nutrientes.

Mantiene la presión arterial balanceada.

Gracias a los minerales magnesio y potasio que contiene. Un reciente estudio reveló que ciertos péptidos (aminoácidos) presentes en la espinaca, inhibirían a la enzima convertidora de Angiotensina I, que convierte la angiotensina I en angiotensina II, la cual a través de su función vasoconstrictora aumenta la presión arterial. Además su alto contenido en potasio y la poca cantidad de sodio que contiene, favorece la eliminación de líquidos en exceso de nuestro organismo favoreciendo a personas que padecen de hipertensión.

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